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Casa del Popolo fête ses 15 ans !

09.09.2015

Voici quelques images en l’honneur du 15e anniversaire d’un des lieux clé de la scène locale artistique et musicale prmi les préférés d’Archive Montréal : Casa del Popolo.

Ce lieu important avait existé sous un nom différent, Artishow, ainsi que différents suspicious propriétaires, à partir de la fin des années 1998 jusqu’à l’été 2000. Archive Montréal avait alors tout juste commencé ses activités à l’automne 1998, donc l’une des premières collections de matériel contemporain du centre d’archives fut un ensemble de pamphlets et d’affiches de concerts présentés à Artishow et à Casa del Popolo, tout comme des copies de nombreuses publications et zines locales qui étaient vendues à ces deux endroits.

Lorsqu’Artishow a démarré, le quartier était très différent. À côté des triplex victoriens dans lesquels se trouvait Casa del Popolo, il y avait un grand espace de stationnement vide utilisé par les clients du restaurant fusion italien-asiatique, Ital-Asia, qui avait ouvert à cet endroit à la fin des années 1990. Ce restaurant inspirait quelque peu de la méfiance, en ce qu’il était presque toujours vide, à part pour d’occasionnels évènements lors desquels un défilé de limousines remplissait soudain son stationnement.

Il n’y avait qu’un seul vrai bar opérant sur ce block à l’époque, un bar principalement hip-hop au coin de Saint-Joseph où se trouve aujourd’hui le Couche-Tard. Afrika Bambattaa était l’un des nombreux DJs de grand nom à tenir des soirée de DJ à cet endroit.

Un peu plus au nord au coin sud-ouest de Villeneuve sur St-Laurent se trouvait la microbrasserie et salle de concert à la longue durée de vie, Le Sergent Recruteur. Rachelle-Béry était encore un tout petit magasin du coin à côté du Recruteur.

Le bâtiment dans lequel ils se trouvent maintenant a été construit tout juste après qu’un immense incendie en 2002 ait éviscéré plusieurs triplex victoriens au nord du coin de Villeneuve – un incendie si grand que Casa del Popolo avait du être évacué à cause de la fumée.

Losrque Mauro Pezzante et Kiva Stimac ont repris le lieu à l’été 2000, la scène musicale et artistique dans le Mile End fut soulagée. Il y avait eu une réel sentiment d’un besoin pour ce type de lieu dans le Mile End, mais l’équipe d’Artishow n’avait pas réussi à se procurer des permits d’alcool et d’occupation convenables, et ainsi il semblait que l’endroit était perdu. Le mot fut passé que quelqu’un avait besoin de sauve ce lieu précieux, et nous n’aurions pu souhaiter pour des nouveaux propriétaires plus adéquats et plus organisés que Mauro et Kiva.

Dans l’espace de deux ans, ils ont réussi à s’emparer de la salle de concert de l’autre côté de la rue, l’appelant Sala Rossa, et pour plusieurs années supplémentaires ils ont géré un troisième lieu, El Salon, plus au sud sur St-Laurent près de Marie-Anne.

Voici un échantillon d’affiches et de pamphlets d’évènements des premières années de Casa del Popolo – Sala Rossa – El Salon et Artishow. Félicitations à Team Popolo d’avoir survécu et prospéré 15 années !

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