Archive Montréal Blog

Archiver des affiches de concert @ ARCMTL

20.01.2016

Archive Montréal collecte et archive des affiches et des pamphlets de concerts locaux depuis sa fondation, vers la fin de l’année 1998. La plupart des affiches et des pamphlets sont acquis peu après qu’ils aient servi leur objectif principal de promouvoir un événement spécifique, un exposition, une manifestation ou une cause sociale. Le personnel et les amis d’ARCMTL décrochent régulièrement ce type d’affiches des murs des cafés, des magasins de disques, des entrées de magasins—ou même des rues—et les confient à notre centre d’archives.

Cependant, la majorité des affiches datant d’avant 1998 que nous conservons dans nos archives est issue de donations ou de prêts d’individuels. Ces derniers sont typiquement des gens qui avaient l’habitude de préserver eux-mêmes de telles affiches à travers les années, tandis qu’ils assistaient à des concerts, des événements culturels ou faisaient la promotion de causes sociales à Montréal. Certains d’entre eux sont des collectionneurs de musique ou d’art ; d’autres étaient actifs dans l’organisation d’événements à travers les années, ou bien ils travaillaient dans des magasins de livres ou de disques où étaient distribués ces documents.

Archive Montréal a sauvé un grand nombre de collections du genre des bacs de recyclage après que ces individus aient décidé qu’ils les avaient gardé depuis assez longtemps. Parfois de tels collectionneurs prêtent leurs collections d’affiches et de pamphlets à Archive Montréal temporairement pour qu’ils puissent être correctement numérisés. Les versions numériques de telles collections privées sont ensuite conservées au sein des collections numériques d’Archive Montréal, disponibles pour consultation sur place ou pour usage éventuel dans des projets tel que des documentaires, des rééditions ou des anthologies. Toute information connue à propos des détenteurs des droits de reproduction est soigneusement documentée dans le cas des affiches conçues, imprimées ou clairement signées par un artiste. Dans ces cas-là, nous obtenons la permission du détenteur des droits de reproduction avant toute publication d’images haute résolution issues des archives.

Cette collection croissante d’affiches est devenue une ressource précieuse pour toutes sortes de projets de recherche s’intéressant à la culture locale, aux espaces culturels, aux interprètes, aux artistes, aux designers et aux causes sociales de 1960 à aujourd’hui. Elle est aussi utilisée par Archive Montréal lui-même pour alimenter des expositions virtuelles, puis accompagner des posts Blog ou des podcasts de son émission de radio hebdomadaire Montreal Sound Ark (qui diffuse de la musique provenant de l’archive tous les vendredis après-midi sur CKUT 90.3 FM).

Les affiches originales ou reproductions des copies numériques sont aussi inclues dans diverses expositions physiques d’affiches et d’art imprimé rassemblés par Archive Montréal au cours de l’année, et ce type de matériel est aussi prêté régulièrement à d’autres organisations, festivals ou musées pour usage dans leurs expositions. Archive Montréal s’efforce à saisir des opportunités permettant au matériel issu de ses archives de sortir et d’être vu, d’être découvert et d’être apprécié par le public le plus large, tout en respectant sa mission principale qui consiste à préserver du matériel éphémère souvent unique ou très rare documentant l’histoire culturelle de Montréal.

Voici quelques photos de l’archiviste en résidence d’Archive Montréal, Brian Meagher, en train de déballer et de traiter une collection signifiante d’affiches qui nous a été prêtée en décembre 2015 par un fan de musique montréalais de longue date.

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La première étape, non visible dans ces photos, est d’organiser la collecte de la collection d’affiches grand format chez le collectionneur. Un véhicule a été emprunté et une visite fut organisée pour aller chez le collectionneur, où les affiches étaient principalement entreposées dans de multiples sacs en plastique conservés dans un coffre servant de rangement pour les affiches principalement utilisées pour renouveler le décor de la maison du collectionneur de temps à autre. Le défi initial est de les transporter au centre d’archive de façon sécuritaire et une fois arrivés, d’installer un espace de travail pour commencer à déballer les affiches pour le tri.

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Il est important d’avoir assez d’espace libre sur table pour être capable de traiter une collection sans la mélanger avec les nombreuses autres collections particulières conservées ou traitées à l’archive.

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Le défi suivant est la désolidarisation des affiches qui ont été collées les unes aux autres, un problème assez commun vu que les affiches expirées, retirées des murs se retrouvent souvent avec quelque adhésif ou ruban adhésif encore collé à l’endos. Du ruban temporaire (vert) utilisé en peinture est souvent utilisé pour recouvrir tout adhésif qui ne peut être aisément retiré sans déchirer une affiche.

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Le prochain niveau de tri implique de répartir les affiches selon leur taille : les très forment une première pile ; de la même manière, les affiches de taille moyenne et celles de plus petite taille forment leurs propres piles.

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Aussi, il est important de distinguer les affiches étant tout particulièrement en mauvaise condition, déchirées ou endommagées, ou présentant de la moisissure pouvant se propager aux autres affiches. (Certaines affiches sont retirées des rues où elles ont pu avoir été collé aux murs ou aux poteaux avec de la pâte de blé, pouvant laisser un résidus de matière organique qui attire la moisissure au fil des ans.)

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La majorité des medium et des affiches de plus petite taille tout comme des pamphlets sera encore triée en des piles distinctes selon que leurs visuels sont noir et blanc ou couleur. Ceux-ci pourront plus tard être numérisés en lot, en utilisant les paramètres appropriés pour la numérisation couleur, ou noir et blanc, ou en niveaux de gris.

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On voit ici une unité de rayonnage utilisé pour l’entreposage temporaire et le tri des affiches. Une fois organisée, chaque sous-collection d’affiches trouve sa propre section sur une étagère dans l’un des multiples cabinets permanents en métal servant de casiers pour les affiches au centre d’archive.

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Cette collection particulière fut accumulée sur une période de plus de 20 ans. Avec plus de 200 items distincts, elle fournit un très bon échantillon d’affiches de concerts ayant été présentés dans des salles de concert de petite et de moyenne taille à Montréal accueillant régulièrement des concerts de ska, de punk, de hardcore, d’industriel ou de heavy metal, allant de 1980 à 2002 environ.

Bien que nous ayons déjà plusieurs centaines d’affiches et de pamphlets de cette époque dans nos collections, la majorité de ce don était nouvelle pour l’archive. Le fait est que tant de milliers d’affiches et de pamphlets sont créés aux fins de promotion d’événements chaque année à Montréal, que seul un petit échantillon d’entre eux se retrouve à être sauvegardé. Le terme « éphémère » veut, après tout, dire « quelque chose qui existe pour une courte période ». Cela peut constituer un défi de repérer du matériel datant de 10, 20 ou plus d’années. C’est ainsi que le don ou le prêt d’une collection de ce genre peut être très important afin de combler les trous dans nos archives.

Avant qu’une collection ne soit prête à être numérisée, l’archiviste aura déjà étiqueté chaque affiche ou pamphlet discrètement au crayon, mis de côté les doublons, mis de côté les items se trouvant déjà dans nos archives, et mis à part ceux nécessitant un processus de conservation ou de restauration. Dans ce cas, des dossiers de petites affiches noir et blanc sont catalogués sur l’ordinateur tandis qu’ils sont numérisés également sur un scanner d’art professionnel.

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On voit ici, en train d’être numérisée, une sélection d’affiches faisant la promotion de concerts au Jailhouse Rock Café, une importante salle de concert de Montréal, active dans les années 1990.

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Une fois qu’une affiche a été physiquement traitée et classée, il reste beaucoup de travail à faire pour traiter sa version numérique. Afin de trouver une affiche rapidement parmi les milliers d’autres affiches ayant été numérisées, il est important d’inclure le plus grand nombre d’information dont on dispose sur chacune d’entre elles dans chaque entrée de la base de donnée de l’archive. La plupart de l’information textuelle identifiée sur l’affiche est notée : artiste ayant conçu l’affiche (lorsque disponible), description de l’événement, groupes musicaux ayant joué, nom de la salle de concert, adresse, dates. Très souvent, les affiches n’indiquent pas leur année de production, seulement le jour et le mois des événements dont elles font la promotion. Il est habituellement possible de déduire rapidement la date si est indiqué le jour de la semaine (lundi, mardi, etc.) accompagné de la date numérique. Dans le cas contraire, on pourra consulter les nombreuses publications conservées dans les collections d’Archive Montréal et présentant des listes de concerts et d’événements ayant eu lieu dans les années 1970-80-90-2000, comme le Montreal Mirror ou le Voir, par exemple.

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Une fois cette étape complétée, Archive Montréal passe les reproductions numériques des affiches spécifiques, que l’on peut voir ici, à l’ancien co-propriétaire et gérant de la salle de concert, Domenic Castelli, pour aider à la réalisation d’un livre compilant des affiches et des histoires à propos du lieu en question, livre dont il prévoit la parution au printemps de 2016.

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Cliquez ici pour voir une plus grande galerie Web d’affiches numérisées provenant du Jailhouse Rock Café.

Bien que les affiches de concert ne sont pas normalement considérées comme de réelles œuvres d’art imprimé, beaucoup d’artistes de l’imprimé (et d’autres artistes visuels) financent leur art par des contrats pour la conception d’affiches d’événements. Plusieurs des affiches d’événements conservées dans les collections d’affiches d’Archive Montréal sont réalisées par des artistes qui ont également des œuvres d’art imprimé dans nos archives. Voici des œuvres récentes du prolifique artiste concepteur d’affiches breeree. :

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Et une série de deux œuvres d’art imprimé figurant un paysage montréalais fictionnel par Jason Cantoro de Sérigraphie Cinqunquatre:

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Si vous ou des gens que vous connaissez possèdent des affiches d’événements, des pamphlets ou autres documents éphémères locaux dont vous n’avez plus besoin, vous pouvez contacter Archive Montréal par courriel à l’adresse : archivemontreal@archivemontreal.org.

 Atelier fanzine avec Re:Surgo! (Berlin), Expozine 2015

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